• Miguel Cardozo: “Perú tiene potencial para duplicar su producción de cobre”

    Para impulsar la actividad minera, el director del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP), Miguel Cardozo, recomienda eliminar mecanismos como el silencio administrativo negativo y la consulta previa, que se exigen en la exploración de proyectos mineros.

    15 de Abril del 2024
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    Por Maribel Huayhuas

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    Ante la falta de proyectos mineros de envergadura, el Gobierno anunció que viabilizará US$ 4 600 millones en inversiones mineras. ¿Ello es alentador?

    Si bien el Gobierno habló de estos proyectos, el problema es que la cartera actual ya no es la misma comparada con años anteriores. Tenemos una cartera con retrasos en permisos y ejecución y sin grandes proyectos en los siguientes tres años.

    Esta cartera, de 51 proyectos, está valorizada en US$ 54 556 millones, donde los proyectos de cobre predominan con el 72 % de la inversión prevista, potencial que nos da oportunidad de duplicar nuestra producción cuprífera. Sin duda es un tema que debería atender el Gobierno.

    ¿Qué proyectos deberían priorizarse?

    Con ese potencial en cobre deberíamos apuntar a su mayor producción. Por ello, los proyectos que se deberían impulsar son Conga (Cajamarca), Río Blanco (Piura) y Tía María (Arequipa) de US$ 8 992 millones de inversión conjunta, ya que podrían generar una importante producción de cobre en el corto plazo, pues cuentan con todos los estudios socioambientales y permisos aprobados. Pero, lamentablemente, no se han logrado avances debido a los problemas sociales y políticos.

    Hay otros proyectos de similar importancia como Michiquillay y Galeno, ambos en Cajamarca, pero, nuevamente, el descontento popular hacia la actividad minera a postergado los proyectos. Michiquillay está ahora en una nueva etapa de evaluación, pero Galeno no avanza. Solo Cajamarca, en conjunto, fácilmente podría aportar 1 000 000 de toneladas de cobre fino al año.

    ¿Entonces no descarta la posibilidad de que el proyecto Conga se ejecute?

    Los responsables del proyecto minero Tía María trabajan intensamente en el Valle del Tambo para conseguir un acuerdo con las comunidades. Ello sería beneficioso sobre todo para los campesinos de la zona, quienes ganarían mucho con este proyecto. Allí es necesario la construcción de una represa para la operación minera, la que sería también una solución para los agricultores, los que necesitan de agua tratada, sobre todo para los que se dedican a la agroexportación, quienes tienen que cumplir los requisitos sanitarios que exige la actividad exportadora para productos agrícolas.

    ¿Cómo vamos con respecto a la producción de oro?

    El oro es el segundo metal más importante para nuestro país. No obstante, su producción ha caído en los últimos años. En 1990 producíamos 350 000 onzas de oro por año hasta llegar a un pico de 6 700 000 en el 2005. Ello fue gracias a la construcción de los proyectos auríferos como Yanacocha (Cajamarca), Pierina (Áncash) y Lagunas Norte (La Libertad) y la explotación de vetas auríferas de alta ley en varias regiones del país.

    Después de ello, empezamos a caer por varias razones. La primera fue porque el mineral empezó a agotarse en los proyectos auríferos de mayor tamaño, Pierina ha sido cerrada y Lagunas Norte está en proceso de reevaluación. En el caso de Yanacocha, su producción actual de oro va entre 250 000 a 300 000 onzas, pero antes llegó a producir un récord de 3 300 00 de onzas en un año. El aumento de la producción de minera Poderosa y otras minas en Pataz ha sido importante, aunque ahora hay serias amenazas de seguridad debido a la minería ilegal asociada a bandas delincuenciales.

    Ante esta situación, ¿Yanacocha apostaría por otros metales?

    Hay un proyecto de Yanacocha que tiene el potencial de producir cobre. Si bien se encuentra en la cartera de inversión minera de US$ 54 556 millones, la empresa estadounidense Newmont no lo ha priorizado, específicamente por el tema antiminero en la zona. Antes, Cajamarca era la región minera más rica del país y ahora es una de las más pobres, a pesar de contar con una importante cartera de proyectos por US$ 16 425 millones, inversión que está pendiente.

    ¿Cuándo podría operar la mina de cobre de Yanacocha?

    Por el momento no hay ninguna perspectiva, pero podría aportar a la producción 350 000 onzas por año, un valor importante y significativo. Así también, hay minas más grandes como Antamina (Áncash), Las Bambas (Apurímac) y Cerro Verde (Arequipa), las que tienen la capacidad de producir más de 400 000 toneladas de cobre al año.

    Lo definitivo es que la producción de oro cayó muchísimo en los últimos años, por eso el cobre se convierte en nuestra principal carta para un mayor un crecimiento y desarrollo del país.

    Respecto a los proyectos mineros de exploración, se observa que han disminuido en número. ¿A qué se debe?

    En efecto. 2012 fue el año más notable de inversión en exploración, con una cartera que superó los US$ 1 050 millones, ocupando el tercer lugar a nivel mundial como el país más importante en exploración minera. Hoy, esta cartera se sitúa en US$ 500 000 000 con 70 proyectos, debido a las normas excesivas establecidas en los últimos años.

    Actualmente, para obtener permisos para la exploración, el inversionista debe esperar entre dos y cuatro años. Ello a pesar de que la exploración no conlleva riesgos significativos de contaminación porque esta actividad solo implica el estudio del territorio.

    A ello se suma el silencio administrativo negativo, así como la consulta previa que se exige en la etapa de exploración, los cuales generan un impacto negativo a la minería, desincentivando las inversiones.

    ¿Qué se debe hacer para revertir esta situación?

    La consulta previa y el silencio administrativo negativo en proyectos mineros en etapa de exploración deberían ser eliminados. Consideramos que el tema de consulta previa puede aplicarse solo para proyectos que van a ser construidos, pero no en una etapa de exploración. De igual manera, el silencio administrativo negativo debería eliminarse para que los funcionarios cumplan los plazos establecidos en las normas de evaluación ambiental de los proyectos mineros.

    ¿La minería ilegal seguirá en avance?, ¿A cuánto asciende su movimiento económico?

    Lamentablemente sí. Hoy tenemos una minería ilegal creciente que invade los territorios de la minería formal. El atentado a la mina Poderosa es un ejemplo de eso. Los mineros ilegales están gobernados por mafias internacionales violentas y seguirán avanzando a más territorios si no hay una fuerte presencia del Estado.

    Esta actividad ilegal mueve al año US$ 4 000 millones. Actualmente, el precio del oro es alto y se ubica en US$ 2 400 la onza, lo que es ocho veces más de lo que vendía en los años noventa. Por ello, se ha convertido en un negocio muy lucrativo para estas mafias. Hay que tener en cuenta que, de la producción nacional de oro, el 30 % proviene de la minería ilegal.

    Ante este contexto, hoy es importante recuperar el control de nuestro país y de nuestros territorios. No podemos seguir viviendo en estas circunstancias con un alto nivel de inseguridad y violencia.

     

     

     

    LEER MÁS:

    Conoce las regiones que lideran la inversión minera en Perú

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